La directora de la revista Enfermería en Desarrollo, Yolanda Núñez Gelado, reflexiona sobre el desconocimiento que existe en torno a la figura de Isabel Zendal. #IsabelZendal


Yolanda Nunez Gelado

 

 

 
Artículo de opinión de Yolanda Núñez Gelado, directora de la revista Enfermería en Desarrollo 


A lo largo de los años, he tenido oportunidad de leer numerosos artículos y libros relacionados con mi profesión, la enfermería, y su historia, la mayoría de ellos escritos por compañeros. Sin embargo, han sido un escritor madrileño, Javier Moro, y un periodista gallego, Antonio López, los que han presentado ante mí un personaje del que nunca había oído ni leído nada: Isabel Zendal, reconocida (ahora lo sé) por la OMS como la primera enfermera de la historia en misión internacional. Fue la única mujer integrante de la Real Expedición Filantrópica de la Vacuna, que en 1803 partía de La Coruña a bordo de la corbeta “María Pita” con 22 niños expósitos que iban a ser quienes transportaran en sus brazos una cepa atenuada del virus de la viruela.

Isabel fue una pieza fundamental para que se inmunizara a más de medio millón de personas y, más importante aún, para que se constituyeran juntas de vacunación encargadas de continuar con esta labor. Fue la primera gran expedición de salud pública de la Historia. Su labor provocó la admiración del mundo, aunque de una forma muy poco duradera, ya que a pesar de las importantes consecuencias que tuvo en beneficio de la salud de la humanidad, todos sus protagonistas han sido relegados al olvido.

Seguramente, tuvo mucho que ver el momento histórico por el que pasaba el Imperio español. Puede que también influyera el origen de los miembros de la expedición, todos ellos españoles, tierra que con demasiada facilidad tiende a deslumbrarse con lo ajeno y dejar pasar de largo lo propio.

Repasando nombres de las pocas enfermeras conocidas y reconocidas internacionalmente, entre ellas no encuentro ninguna relacionada con la salud.

Sólo han pasado a la historia aquellas que aportaron sus conocimientos y su trabajo en el tratamiento de enfermedades, y sobre todo, en el trascurso de contiendas bélicas (Nightingale en la guerra de Crimea, Cavell durante la I Guerra Mundial o Dix en la Guerra de Secesión estadounidense).

Es nuestro deber, como profesionales del cuidado y como referentes en prevención y promoción, incorporar a Isabel Zendal al lugar destacado en el que siempre debió permanecer

¿Tiene esto que ver con que a lo largo de los siglos la sociedad ha considerado el tratamiento de las enfermedades como algo mucho más encomiable que la prevención? Mientras la viruela mató a millones de personas, el cuidado de los enfermos era la pieza clave, pero cuando la enfermedad fue disminuyendo gracias a la vacunación masiva de la población, la prevención se convirtió en algo tan cotidiano como para dejar de tener importancia y pasar al olvido.

Mejorar la salud de la población es la meta planteada por la mayoría de los sistemas de salud en el mundo. En esto trabajan a diario miles de enfermeras y otros profesionales. Son las medidas de prevención que ponen en práctica las que de verdad salvan vidas y mejoran la supervivencia y la calidad de vida de la población.

Es nuestro deber, como profesionales del cuidado y como referentes en prevención y promoción, incorporar a Isabel Zendal y al resto de componentes de la Real Expedición Filantrópica de la Vacuna al lugar destacado en el que siempre debieron permanecer.


Sobre Isabel Zendal
1.- Reportaje sobre la figura de Isabel Zendal, publicado en la revista Enfermería en Desarrollo. Lee el contenido en este enlace de nuestra web.

2.- Artículo de Javier Moro sobre su novela "A flor de piel", sobre Isabel Zendal. Puedes leerlo en nuestra web, aquí.

3.- Entrevista a Antonio López Mariño sobre su libro "Isabel Zendal en los Archivos de Galicia". Puedes leerla en nuestra web, aquí.

4.- Isabel Zendal, premio Enfermería en Desarrollo. La figura histórica de Isabel Zendal recibió en 2016 el Premio Enfermería en Desarrollo, en la gala correspondiente a ese año. El galardón se encuentra en depósito en el Ayuntamiento de Ordes. Más información en el apartado de los Premios ED en nuestra web.